知ってみると意外におもしろい「仏像ワールドへ Pit In」

菩薩(衆生救済の実務者)

地域密着、庶民の味方 地蔵菩薩

仏の留守を守るのも結構大変ですぅ。弥勒ちゃん、早く来ないかなぁ・・・

サンスクリット語でクシティ・ガルバという言語があり、
クシティが「大地」、ガルバが「母体」で「蔵」と訳され、大地を母体のように優し包み込んでいる
という意味を含んでおり、日本語でこれを地蔵菩薩と呼んでいます。

地蔵菩薩は、釈迦が亡くなってから弥勒菩薩が如来として現世に現れるまでの
五十六億七千万年の間、弥勒菩薩に代わってこの世の救済を釈迦より任させれた菩薩です。

簡単にたとえ言うなら、本社から出張先の現世という支店へ、弥勒菩薩という支店長に代わり
地蔵菩薩が支店長代理として赴任し、業務を執り行うといったところでしょうか。

ちなみに、現世支店から天界の本社人事本部長に就任した
釈迦如来部長による采配だということは言うに及びません。

そういった理由から、地蔵菩薩支店長代理は懸命にこの世の救済という責務を果たしているのです。

また、この地蔵菩薩は、釈迦如来がコレと見込んだだけのことはあり、
自らの判断で、現世という人間世界だけでなく、地獄界・餓鬼界・畜生界・修羅界・天上界といわれる
六つの世界、いわゆる六道の世界に住むすべての衆生救済までも試みているのです。

なので、地獄から天界までを縦横無尽に走りまわる為、
そのお姿は大概、出家したお坊さんの姿をしています。

いつ、なん時、呼ばれても地蔵菩薩はすぐに駆けつけるため、サラリーマンのように
ネクタイをして、ヘアドライヤーをかけて髪をといたりとしている暇なんかありません。

そういったことから、一番楽なスタイルであるスキンヘッドにした
お坊さんを選んだのかもしれませんね。

まさしく、「サラリーマン金太郎」「働きマン」といったところの騒ぎではありません。
もう、いくつ体があっても足りないくらいなのです。

そのために取った策として、多重影分身の術を得意とするアニメの「ナルト」のように
地蔵菩薩も将軍地蔵や延命地蔵などをはじめとする多くの分身した地蔵をつくりだしました。
それにより、一度にたくさんの場所へ行くことが可能になったのです。

これ程までにして、本当にあらゆる場所に出向かれ救済活動を行っています。
まさに、昼も夜も無いほどに。

それ故、人々から”お地蔵さん”と呼ばれてたいへん親しまれてきました。
これは、”観音さま”と呼ばれ親しまれている観音菩薩とその傾向がだぶるかもしれません。
ただ、両者にちょっとしたニュアンスの違いはありますが・・・

それは、観音さまが女性的であるのに対して、お地蔵さんは男性的な雰囲気をもっています。
つまり、観音さまの方は、首飾りや腕輪といった装身具をつけていることが多く、
一方、お地蔵さんは出家したお坊さんの姿で表わされます。

とは言いつつ、最近では男性でも派手な装身具をつけている人が多いので、
一概には言えなくなりましたが。。。

また、地蔵菩薩は、母親に特に人気があります。

それは、亡くなった子どもたちの苦しみを救い、なごやかに浄土へ
案内してくれるため、子どもの守護神としても信仰されています。

路傍のお地蔵さんにおもちゃやお菓子が供えられるのは
こういった理由からです。

いづれにせよ、他の菩薩に比べより人間社会に入り込んだ菩薩といってよいでしょう。

代表作として、京都・浄瑠璃寺の地蔵菩薩像が有名です。
やさしい顔にふっくらとした姿に惹きつけられます。

一度、ご観賞されると良いかもしれません。

地域密着、庶民の味方 地蔵菩薩
【地蔵菩薩 像】
亡くなった子どもを幸せの
浄土へ導いてくれます。
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